Alergias: Epidemia del siglo XXI

Dra. Myriam Betancourt Astete.
Pediatra Broncopulmonar.
Fellow Respiratory Diseases. Institute of Child Health, University of London.
Directora Depto. de Pediatría y Cx Infantil. Universidad de La Frontera. Temuco.

 

¿Quién no convive con alguien alérgico hoy día?

La alergia es una enfermedad inmunológica que afecta principalmente a países desarrollados. La identificación de las sustancias que inducen alergia (alérgenos) y la incorporación de nuevas tecnologías diagnósticas y terapéuticas, permiten controlar los efectos de esta condición, la cual deteriora la calidad de vida del paciente, limitando la capacidad de actividad física en los niños y la  actividad laboral en el adulto.

 

 

¿Quiénes son más susceptibles de padecer Alergias?

Frecuencia: 15-30% de la población.

Existe una base genética importante, hijos de padres alérgicos tienen alta posibilidad de desarrollar esta enfermedad. De acuerdo a las diferentes etapas de la vida, se evidencia manifestaciones de piel: en edad de lactante se presenta como dermatitis atópica.

dermatitis

Dermatitis atópica del lactante [Fuente: akomnews.com]

 

En la edad escolar se manifiesta con síntomas de asma y rinoconjuntivitis alérgica.

asma escolar  
 Asma en el escolar. [Fuente: freenews.tv]  

 

Magnitud del problema

Prevalencia rinoconjuntivitis y asma alérgica en Latinoamérica. Estudio ISAAC

prevalencia rinitis  

ISAAC. Lancet 1998; 351 (9111) 1225-32

 

¿Cúal de las Alergias es más frecuente?

  • La rinoconjuntivitis alérgica que se presenta con estornudos, picazón, secreción nasal clara y congestión nasal.
  • En época de primavera y verano los síntomas se asocian a la presencia de pólenes en el ambiente (polénes de árboles, pastos, malezas).
  • En zonas más húmedas costeras prevalecen la presencia de ácaros en el ambiente asociados al clima.
  • Cada comunidad tiene características alergénicas particulares.
rinoconjuntivitis  

Rinoconjuntivitis alérgica. Fuente: ncc-college.com

 

Síntomas

 

Una alergia es una reacción de su sistema inmunitario hacia una sustancia (antígeno) que desencadena una cascada inflamatoria con síntomas como goteo nasal, estornudo picazón, sarpullidos, edema (hinchazón) o asma.

Causas de alergia: las sustancias que suelen causar reacciones son:

  • Polen
  • Ácaros del polvo
  • Esporas de moho
  • Caspa de animales
  • Alimentos
  • Picaduras de insectos
  • Fármacos 

 

Diagnóstico:

Los especialistas usan pruebas de piel como el test cutáneo (prick test) y sangre para diagnosticar las alergias

 

Test cutáneo de alergias

El test cutáneo de alergia, "prick test" es una técnica en la que se deposita en la piel una serie de gotas que contienen alérgenos inhalantes y alimentarios, substancias que inhaladas o ingeridas  pueden provocar una reacción alérgica.

En la piel donde se coloca el alérgeno y por medio de un pequeño raspado, se produce el contacto con las células inmunológicas del individuo. Después de unos minutos se observa y se mide la intensidad  de la reacción cutánea local (enrojecimiento, roncha, induración). En base al diámetro de la respuesta cutánea, se define la intensidad de la respuesta alérgica a una sustancia.

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Estudio inmunológicos en sangre

Con una muestra sanguínea se determinan los niveles de inmunoglobulina E sérica total e inmunoglobulina E específica para un antígeno determinado.